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    Área Técnica de Saúde da Criança e do Adolescente

    Atendimento às Crianças com Alergia ao Leite de Vaca

    A alergia ao leite de vaca tem sido uma hipótese diagnóstica aventada cada vez mais freqüentemente em nosso meio. Trata-se de um assunto que merece atualização técnica dada à diversidade de manifestações clínicas que podem levar ao superdiagnóstico e como conseqüência à introdução de dietas e privações alimentares desnecessárias.

    Existe uma predisposição individual de reações indesejáveis após a ingestão de determinados alimentos, que são denominadas “Reações Adversas aos Alimentos – RAA” . Essas reações resultam de diferentes mecanismos e podem ser classificadas como:

    • Imune-mediadas: designadas como Alergia Alimentar (exemplo: alergia a proteína do leite de vaca);
    • não imune-mediadas: designadas como Intolerância Alimentar (exemplo: intolerância a lactose).

    Definição e Prevalência

    A alergia à proteína do leite de vaca é resultante da sensibilização do indivíduo a uma ou mais proteínas do leite de vaca. Essas proteínas são absorvidas através da mucosa intestinal permeável, desencadeando assim uma reação imunológica.

    A introdução precoce do leite de vaca, como substituto do leite humano, é um dos fatores que pode levar a essa doença.

    Considerando-se as alergias alimentares de modo geral, sua prevalência nos três primeiros anos de vida está em torno de 6%. Quando se estuda especificamente a alergia ao leite de vaca, estima-se que 2,5% dos recém-nascidos terão reação de hipersensibilidade ao leite de vaca no primeiro ano de vida.

    O período de tempo em que o indivíduo permanecerá alérgico também é uma incerteza. Existem trabalhos nos quais se demonstra que 50% das crianças deixam de ser alérgicas ao leite já no primeiro ano de vida; 70% por volta dos dois anos e 85% até os três anos de idade.

    Manifestações Clínicas

    As manifestações da alergia ao leite de vaca são muito variáveis podendo acometer vários órgãos, sendo a pele, o trato digestivo e o trato respiratório, os mais envolvidos. Os principais sinais e sintomas resultantes da alergia alimentar são:

    Pele:

    • Urticária
    • Rubor
    • Dermatite atópica

    Gastrointestinal:

    • Prurido e ou edema de lábios
    • Náusea
    • Dor abdominal
    • Vômitos e refluxo
    • Diarréia
    • Obstipação intestinal
    • Hemorragia

    Respiratório:

    • Congestão nasal
    • Coriza
    • Prurido nasal / espirros
    • Edema laríngeo, tosse rouca e/ou disfonia
    • Chiado / tosse crônica

    Cardiovascular:

    • Hipotensão / choque
    • Desmaio / vertigens

    Diagnóstico

    O diagnóstico deve ser feito com base em:

    1 - Anamnese completa, na qual se valoriza a história alimentar da criança, principalmente o momento da introdução do alérgeno em questão. Tentar resgatar com a família se os sintomas coincidem com a introdução do leite de vaca. Valorizar os antecedentes da criança quanto à presença de outras alergias. Investigar alergia em outros membros da família.

    2 - Exame físico: pode evidenciar anemia, lesões de pele e outros sinais conforme as manifestações clínicas predominantes

    3 - Exames laboratoriais: a solicitação de exames laboratoriais depende do mecanismo envolvido.

    A abordagem sistematizada de cada criança, envolvendo as várias etapas de avaliação, possibilitará o diagnóstico de alergia alimentar.

    Considerações Finais

    Dada a diversidade de sinais e sintomas presentes na alergia ao leite de vaca, existem inúmeras dificuldades para o seu diagnóstico. A alergia ao leite de vaca é uma das entidades clínicas a ser considerada em certas situações, porém, existem outras patologias de maior prevalência que cursam com manifestações clínicas semelhantes e que não podem ser esquecidas, como a Intolerância a Lactose.

    Após episódios de diarréia persistente, a intolerância à lactose pode se instalar, sendo necessário, de início, diminuir o aporte de lactose e acompanhar a resposta clínica. Essa situação é muitas vezes interpretada, desde o primeiro momento, como alergia ao leite de vaca. No entanto, faz-se necessário diferenciar as duas entidades antes do encaminhamento ao especialista.

    A alergia ao leite de vaca continua sendo um grande desafio na prática pediátrica. Frente à suspeita clínica dessa entidade, a família deverá procurar a Unidade Básica de Saúde mais próxima de sua residência para que a criança seja avaliada e, se necessário, encaminhada para o ambulatório de alergia do Hospital Municipal Menino Jesus.


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    Nosso e-mail: criancadolescente@prefeitura.sp.gov.br

    Consulte:

    Portaria SMS.G Nº 98/04
     


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